Johnnie Ray, el de la voz pastosa, que alegró nuestra adolescencia con sus melódicas canciones, que hizo dúos con Frankie Lane, uno de los grandes de la década de los 60 ¿Alguien lo recuerda hoy? No lo sé, por eso quiero acercar este blog a su memoria y volver a escuchar sus canciones una vez más. Como quien escucha un viejo fonógrafo, cerrar los ojos y visualizarnos con jersey a cuadros y bailando con una amiga de esos años, con falda plato y calcetines.Ray nació el 10 de enero de 1927 en Dallas, Oregon.johnnie-ray3

Sufrió desde niño un problema de sordera parcial, sin embargo fue capaz de vocalizar y cantar. En 1951 su singleCry, con los Four Lads, impactó de lleno y fue top durante 11 semanas. Logró colocar 25 hits en los top 30 entre 1951 – 1957. En muchos de ellos estuvo acompañado de la orquesta y coros de Ray Conniff, dando a sus canciones una atmósfera sonora particular de mucho brillo y calidez, toda vez que Conniff era carta ganadora también en esos años.

Sus últimos éxitos en la cima del éxito fueron Just walking in the rain y You don’t owe me a thing. Luego de su alejamiento de la popularidad más calurosa en USA, continuó en los primeros lugares en el Reino Unido por varios años más y fue largamente aplaudido en Australia, país que recorrió más que ningún otro cantante norteamericano.

Crédito: cicalmo.wordpress.com

John Alvin Ray (Hopewell, Oregón, 10 de enero de 1927Los Ángeles, California, 24 de febrero de 1990) fue un cantante, compositor y pianistaestadounidense. Popular durante la década de 1950, Ray ha sido citado por los críticos como uno de los principales precursores de lo que se convertiría en el rock and roll, por sus influencias con el jazz y el blues y por su animada personalidad.Johnnie_Ray_Allan_Warren

A los 13 años se quedó sordo del oído derecho realizando una actividad con los Boy Scouts. Participaba en la “blanket toss“, una especie de cama elástica, cuando por accidente quedó traumatizado el oído interno. Posteriormente Ray tuvo que usar un audífono. Mucho más tarde, en 1958, una cirugía realizada en Nueva York lo dejó casi completamente sordo de ambos oídos, a pesar de ayudarse de audífonos.

Debutó a los 15 años en un concurso en Portland, Oregón. En 1951 se traslada a Detroit, donde comenzó a llamar la atención con sus actuaciones en el Flame Showbar, un club nocturno de R & B de la ciudad. Inspirado por el ritmo de cantantes como Kay Starr, LaVern Baker y Ivory Joe Hunter, Ray desarrolló un estilo inconfundible basado en el ritmo, que se describe como la alternancia entre el pre-rock, R & B y un pop más clásico que el enfoque convencional.1

Su primer disco, Whiskey y Gin, grabado en 1951 con OKeh Records, fue un éxito menor. Sin embargo, al año siguiente, pasaría a dominar las listas con un sencillo cuyos temas Cry y The Little White Cloud That Cried alcanzaron gran éxito y del que se vendieron más de dos millones de copias. Ray supo conectar con los adolescentes y se convirtió rápidamente en uno de sus ídolos.Johnny-Ray-The-Big-Beat

Durante su carrera alcanzaría muchos más éxitos, entre ellos Please Mr. Sun, Such a Night, Walkin’ My Baby Back Home, A Sinner Am I, and Yes Tonight Josephine. Su último gran éxito fue Just Walkin’ in the Rain, en 1956, aunque un año más tarde su tema You Don’t Owe Me a Thingalcanzaría el número 10 en las listas de éxitos.

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